¿Las vacunas protegerán contra la nueva cepa de COVID-19? Qué saber ahora que la variante está en Estados Unidos

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(NEXSTAR) – El martes, funcionarios en Colorado anunciaron que un hombre de unos 20 años estaba infectado con la nueva cepa de coronavirus, que se informó por primera vez en el Reino Unido.

El hombre se está recuperando de forma aislada y no ha viajado, pero la noticia hace temer que la nueva cepa de coronavirus pueda estar más extendida de lo que se pensaba.

El caso de Colorado surgió pocas semanas después de que las vacunas Pfizer y Moderna comenzaran a distribuirse en los Estados Unidos. Según los funcionarios, es probable que las vacunas protejan contra la nueva cepa.

Melissa Nolan, experta en enfermedades infecciosas y profesora de la Universidad de Carolina del Sur, dijo a USA Today que los diseñadores de la vacuna contra el coronavirus predijeron que el virus mutaría e “incluyeron varias predicciones de cepas virales” en la vacuna.

“Se esperan estos cambios en la composición viral”, dijo Nolan. “Por el momento, no hemos visto cambios genéticos dramáticos que nos preocupen”.

Aquí hay algunos datos rápidos sobre la nueva cepa de coronavirus:

  • La nueva cepa se llama SARS-CoV-2 VUI 202012/01 o “B.1.1.7”.
  • Se descubrió por primera vez en septiembre en el sureste de Inglaterra y puede ser responsable del reciente aumento de casos en la región.
  • B.1.1.7 supuestamente representa el 60% de las infecciones recientes en Londres.
  • La cepa se ha identificado en Australia, Canadá, Dinamarca, Alemania, Francia, Japón, Líbano, India, Países Bajos, España, Suecia, Suiza y Emiratos Árabes Unidos.
  • Hay informes de que la nueva cepa también está circulando en China.
  • El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que la nueva cepa podría ser hasta un 70% más transmisible.
  • La variante no está relacionada con la nueva cepa, anunciada el 18 de diciembre en Sudáfrica. Esta cepa surgió independientemente de la del Reino Unido.
  • No se sabe por qué surgió primero la variante en el Reino Unido. Según los CDC, las nuevas variantes virales “a menudo surgen o desaparecen, y ese puede ser el caso aquí”.
  • Otras teorías sostienen que el virus está surgiendo porque se transmite más fácilmente de persona a persona.
  • Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades , “no hay evidencia de que esta variante cause una enfermedad más grave o un mayor riesgo de muerte”.
  • El zar de la vacuna contra el coronavirus de Trump, el Dr. Moncef Slaoui, dijo que hay una probabilidad “extremadamente baja” de que las vacunas Pfizer y Moderna no sean efectivas contra la variante.
  • El SARS-CoV-2 muta regularmente, con aproximadamente una nueva mutación en su genoma cada dos semanas. Muchas de estas mutaciones son “silenciosas”, es decir, no se expresan en el ADN.
  • En noviembre, los CDC lanzaron el programa nacional de vigilancia de cepas del SARS-CoV-2 para “aumentar el número y la representatividad de los virus que se caracterizan”. Tras la implementación completa en enero, cada estado enviará a los CDC al menos 10 muestras cada dos semanas para secuenciar y caracterizar.
  • El descubrimiento de la nueva variante llevó a los CDC a emitir nuevas reglas el día de Navidad para los viajeros que llegan a los EE. UU. Desde el Reino Unido, requiriendo que muestren una prueba de una prueba COVID-19 negativa.

Associated Press contribuyó a este informe .

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